Λας Βέγκας: τι να κάνετε στην πόλη των πειρασμών


To Λας Βέγκας είναι η πόλη της αμαρτίας και είναι διεθνούς φήμης τουριστικός προορισμός, ενώ ιδιαίτερα διάσημη είναι για τα πολυάριθμα καζίνα, τα καταστήματα, αλλά και την εξαιρετική κουζίνα και ψυχαγωγία. Για τους λόγους αυτούς μάλιστα αποκαλείται «Η πρωτεύουσα της διασκέδασης του Κόσμου».


Η πόλη των πειρασμών, της κιτς αισθητικής και του φωταγωγημένου μεγαλείου εισέρχεται με θράσος και προνοητικότητα στη δύσκολη χρονιά της οικονομικής κρίσης. Ένα πραγματικά αξιοπερίεργο... Λένε ότι η πόλη της Αμαρτίας ανθεί σε περιόδους οικονομικής κρίσης. Κι έχουν απόλυτο δίκιο. Από τη Μεγάλη Ύφεση της δεκαετίας του '30, όταν γνώρισε την πρώτη μεγάλη τουριστική έκρηξη, το Λας Βέγκας αποτελούσε καταφύγιο μιας κοινωνίας που αναζητούσε άρτο, θεάματα και ισχυρές δόσεις τζόγου. Σήμερα, καθώς η οικονομική κρίση επανέρχεται στις ΗΠΑ και σε ολόκληρο τον πλανήτη, η πόλη ανασυντάσσεται για να δεχθεί εκατομμύρια νέους επισκέπτες. Το νιώθεις καθώς πλησιάζεις βράδυ την πόλη είτε με αεροπλάνο είτε διασχίζοντας με αυτοκίνητο την έρημο. Έχεις την αίσθηση ότι μπορείς να ακούσεις το ηλεκτρικό ρεύμα που κρατάει αναμμένα τα δισεκατομμύρια φώτα. Πέντε γιγαβάτ ηλεκτρικής ενέργειας -όσο χρειάζεται, δηλαδή, ολόκληρη η Ελλάδα για τουλάχιστον ένα μήνα- καταναλώνονται κάθε ημέρα.


Ακούμε γι’ αυτό, το βλέπουμε στον κινηματογράφο και ξέρουμε ότι μπορεί να βάλει σε μεγάλους μπελάδες τους επισκέπτες του, με τα καζίνο, το αλκοόλ και το χρώμα του χρήματος να πρωταγωνιστούν σε κάθε του γωνιά. Τι άλλο, όμως, μπορεί να κάνει κάποιος στο Λας Βέγκας, εκτός από το να χάσει (ή να κερδίσει) μια περιουσία;


Από το αυθεντικό Ocean’s Eleven του 1960 και το Viva Las Vegas με τον Elvis Presley μέχρι το Hangover, η πολυπληθέστερη πόλη στην πολιτεία της Νεβάδα έχει εμφανιστεί σε πλήθος ταινιών, παρουσιάζοντας πάντα μια λάμψη, η οποία αν και ψεύτικη, εξιτάρει τους τουρίστες από όλα τα μέρη της γης. Σίγουρα το πρώτο που κάνει κάποιος φτάνοντας εκεί είναι να περάσει από τα διάσημα καζίνο, όπως το 50 ετών Caesar’s Palace και το Bellagio, προσπαθώντας να γίνει πλούσιος -υπάρχουν, μάλιστα, και βιβλιοθήκες με βιβλία παιχνιδιού για το πώς να κερδίσει κάποιος, όπως το Gamblers General Store. Όταν, όμως, καταλάβει ότι αυτό δεν πρόκειται να γίνει, τότε το Λας Βέγκας του επιφυλάσσει διάφορες εκπλήξεις. Δείτε μερικές.


Περιηγηθείτε σε όλα τα αξιοθέατα του κόσμου
Στο Λας Βέγκας μπορείτε να δείτε όλο τον κόσμο χωρίς να βγείτε έξω από αυτό, αφού φημίζεται για τα ξενοδοχεία του, τα οποία αποτίνουν φόρο τιμής στα πιο διάσημα αξιοθέατα του κόσμου. Θέλετε κάτι από Παρίσι και Πύργο του Άιφελ; Δοκιμάστε το ξενοδοχείο Paris Las Vegas. Βενετία; Θα βρείτε γόνδολες και την πλατεία του Αγίου Μάρκου στο Venetian. Νέα Υόρκη; Στο New York New York θα βρείτε το Άγαλμα της Ελευθερίας, το Empire State Building και το Central Park, ενώ στο Bellagio τη Λίμνη Como της Ιταλίας. Αυτή είναι η μαγεία του Λας Βέγκας.


Δοκιμάστε ποτά και κρασιά στα καλύτερα
Στη Λας Βέγκας Στριπ, εκτός από καζίνο και κόσμο, θα βρείτε και πλήθος bar, όπου ανάμεσα σε πολλά κακά, θα βρείτε και αρκετά καλά. Το Downtown Cocktail Room φημίζεται για τα κοκτέιλ του και μάλιστα έχουν επίπεδα για πιο προχωρημένες παλέτες, ενώ όσοι λατρεύουν το κρασί θα πρέπει να κατευθυνθούν στο Aureole, όπου τα μπουκάλια φυλάσσονται σε έναν τετραώροφο πύργο. Για υπέροχη θέα με το ποτό, η καλύτερη επιλογή είναι το Level 107 Lounge στον 107ο όροφο του ξενοδοχείου και καζίνο Stratosphere, με ιδιαίτερα κοκτέιλ, λικέρ, μπίρες και κρασιά και μερικούς δρόμους κάτω από τη Στριπ, το Peppermill Fireside Lounge λίγο πιο μακριά από το κέντρο και τη φασαρία φημίζεται επίσης για βραδιές οινοποσίας. Στο Mermaid Bar & Lounge θα πιείτε το ποτό σας ίσως πιο εκκεντρικά από ποτέ, με γοργόνες να χορεύουν μέσα σε γυάλα και μια υδάτινη ατμόσφαιρα να κυριαρχεί παντού.


Τσεκάρετε ιδιαίτερα μουσεία
Ακόμη κι αν δεν είστε από τους τουρίστες που ενθουσιάζονται με τα μουσεία, στο Λας Βέγκας θα βρείτε κάποια που σίγουρα θα σας εξιτάρουν. Το Μουσείο Atomic Testing, για παράδειγμα τραβάει πίσω την κουρτίνα στην ιστορία της Νεβάδα ως πειραματόζωο στα πυρηνικά όπλα, ενώ υπάρχει και Μουσείο Μαφίας, στο οποίο βρίσκει κανείς τις λεπτομέρειες της ανάμιξης της Μαφίας στην άνοδο της «αμαρτωλής» πόλης. Αν θέλετε να κάνετε μια οπτική βόλτα στην ιστορία του Βέγκας, τότε το Neon Museum σας περιμένει στη βόρεια πλευρά της Στριπ και στο Pinball Hall of Fame θα πάτε για να θαυμάσετε –και να παίξετε- με περισσότερα από 150 φλίπερ.


Θαυμάστε τα σόου της πόλης
Στο Λας Βέγκας, η διασκέδαση είναι το κύριο μέλημα όλων των επισκεπτών και μέρος αυτής είναι σίγουρα η παρακολούθηση κάποιου σόου, από τα πολλά που παίζουν στην πόλη. Με 8 Cirque du Soleil σόου και δεκάδες άλλες επιλογές, από μιούζικαλ μέχρι σόου σιντριβανιών, σίγουρα δεν θα μείνετε παραπονεμένοι, ούτε πρόκειται να δείτε κάτι που έχετε ξαναδεί. Η πιο εντυπωσιακή ατραξιόν στο Bellagio είναι τα σιντριβάνια που χορεύουν, με περισσότερους από 1200 πίδακες, οι οποίοι… εκρήγνυνται κάθε μισή ώρα –και κάθε 15 λεπτά από τις 8 ως τα μεσάνυχτα. Κι αφού απολαύσετε το θέαμα, ετοιμαστείτε για ένα ακόμη μεγαλύτερο, από το Cirque du Soleil, το οποίο περιλαμβάνει περισσότερους από 70 κολυμβητές, κλόουν, καταδύτες και ακροβάτες, οι οποίοι κάνουν διάφορες εντυπωσιακές παραστάσεις σε μια πισίνα-σκηνή που περιλαμβάνει 1,5 εκατομμύριο γαλόνια νερό. Αν δείτε μόνο ένα σόου όσο βρίσκεστε στο Λας Βέγκας, φροντίστε να είναι αυτό.


Παντρευτείτε… αλά Βέγκας
Ο δεύτερος λόγος που φημίζεται το Λας Βέγκας μετά τα καζίνο, είναι οι γάμοι και μάλιστα οι θεματικοί. Αν είστε στα… πρόθυρα γάμου με το ταίρι σας, εκεί μπορείτε να παντρευτείτε σαν τον Φρανκ Σινάτρα με τη Μία Φάροου στο Little White Wedding Chapel ή αρκετά πιο κιτς, στυλ Έλβις, στο Viva Las Vegas Chapel. Οι επιλογές, φυσικά, δεν σταματούν εκεί, αφού υπάρχουν εναλλακτικές για ρομαντικές τελετές, περιπετειώδεις γάμους και πλήθος επιλογών για ομόφυλα ζευγάρια.



Κάντε ένα διάλειμμα από τα φώτα
Αν το Λας Βέγκας τελικά σας φανεί πολύ ψεύτικο για τα γούστα σας, μπορείτε να κινηθείτε βορειοδυτικά της πόλης, στο Rancho Drive, για να δείτε μια διαφορετική πλευρά του. Πάρτε το λεωφορείο προς το βιότοπο και θεματικό πάρκο Las Vegas Springs Preserve, όπου θα δείτε βοτανικούς κήπους, φυσικά μονοπάτια και ενδιαφέροντα εκθέματα μουσείου. Θα σας πάρει λίγο χρόνο να συνηθίσετε το φυσικό χρώμα του πράσινου, έπειτα από το πάρτι νέον φώτων στο κέντρο της πόλης, αλλά πραγματικά θα το απολαύσετε. Κι αν θέλετε να το πάτε παραπέρα, μπορείτε να κατευθυνθείτε προς το βουνό Charleston, με τα εξαιρετικά μονοπάτια πεζοπορίας για το καλοκαίρι και τις επιλογές για σκι το χειμώνα, στο Las Vegas Ski & Snowboard Resort.


Το φράγμα του Χούβερ θεωρείται από τις σημαντικότερες ατραξιόν της περιοχής, ενώ και η γύρω περιοχή με τη λίμνη Μεντ διαταράσσει ευχάριστα το άνυδρο τοπίο. Για μεγαλύτερες δόσεις ερήμου κατευθυνθείτε προς το βόρειο τμήμα της λίμνης στο Valley of Fire State Park με τους «ψυχεδελικούς» αμμόλοφους και τους περίεργους σχηματισμούς που προκαλεί ο άνεμος στους βράχους.


Παρ' όλα αυτά, η ίδια πόλη μπορεί την ίδια στιγμή να φιλοξενήσει ακόμη και οικογένειες με μικρά παιδιά, που δεν θα μάθουν ποτέ τι συμβαίνει μερικά τετράγωνα μακρύτερα. Σε κάθε περίπτωση, το Λας Βέγκας παραμένει μια μαζική βιομηχανία τουρισμού - ένα σούπερ μάρκετ διασκέδασης στο οποίο μπορείς να αγοράσεις μόνο το προϊόν που θέλεις, αδιαφορώντας για τα υπόλοιπα. Αρκεί να είσαι διατεθειμένος να περιμένεις στην ουρά, όπως κάνουν και τα 40 εκατομμύρια τουριστών που φτάνουν κάθε χρόνο την πόλη. Η εικόνα των επισκεπτών που εξυπηρετούνται κατά εκατοντάδες στις ρεσεψιόν των ξενοδοχείων, στα καζίνο και στα εστιατόρια παραπέμπουν περισσότερο στις γραμμές παραγωγής που συναντούσε κανείς σε εργοστάσια των αρχών του περασμένου αιώνα. Ενας ιδιότυπος τεϊλορισμός διέπει κάθε κίνηση του επισκέπτη. Χιλιάδες άτομα ποντάρουν εντατικά στις αχανείς εκτάσεις με τους κουλοχέρηδες. Παρκάρουν μεθοδικά τα αυτοκίνητά τους στα πολυώροφα πάρκινγκ των ξενοδοχείων. Συγκεντρώνονται ευλαβικά για να παρακολουθήσουν την αναπαράσταση ναυμαχίας έξω από το ξενοδοχείο Treasure Island ή τα εντυπωσιακά σιντριβάνια στο Bellagio και το Caesars. Το προσκύνημα στον Μολώχ της φαντασμαγορίας συνεχίζεται στο τεχνητό ηφαίστειο του Mirage που εκρήγνυται κάθε μία ώρα μετά τη δύση του ηλίου. Κι αυτά είναι μόνο τα δωρεάν θεάματα που προσφέρει η πόλη στους χιλιάδες επισκέπτες της. Καταβάλλοντας το ανάλογο αντίτιμο, ο επισκέπτης μπορεί να πετάξει πάνω από την πόλη με ελικόπτερο ή να περιπλανηθεί στο θόλο του Adventuredome, που φιλοξενεί το μεγαλύτερο θεματικό πάρκο στις ΗΠΑ. Οι πιο τολμηροί μπορούν να οδηγήσουν ένα μονοθέσιο της Φόρμουλα 3 στην πίστα του Las Vegas Motor Speedway ή να κρεμαστούν ανάποδα από την κορυφή του Stratosphere Ηotel του υψηλότερου ξενοδοχείου - παρατηρητηρίου στην Αμερική που επιβλέπει ολόκληρη την πόλη. Η πόλη της αμαρτίας παραμένει ζωντανή όσο ποτέ.


Μετάβαση και κόστος
 Οι τιμές των αεροπορικών εισιτηρίων ξεκινούν από τα 1.000 δολάρια με εταιρείες όπως η Delta και η Lufthansa. Αρκετοί επισκέπτες, πάντως, προτιμούν να συνδυάσουν το ταξίδι με μια βόλτα στο Λος Αντζελες (με εισιτήρια που ξεκινούν από 800 δολάρια) και από εκεί να νοικιάσουν αυτοκίνητο για το Λας Βέγκας, το οποίο στοιχίζει 30 - 50 δολάρια την ημέρα. Κλείνοντας νωρίς ξενοδοχείο από το Ιντερνετ, μπορείτε να πετύχετε πραγματικές προσφορές για λιγότερα από 60 δολάρια τη βραδιά. Το κόστος του φαγητού μπορεί να είναι από εξευτελιστικά χαμηλό, αν αναζητήσετε τις προσφορές των καζίνο, μέχρι απλησίαστα ακριβό για τα υπερπολυτελή εστιατόρια των ξενοδοχείων. Μια άνετη ημέρα στην πόλη, πάντως, δεν θα στοιχίσει περισσότερο από την αντίστοιχη ημέρα στην Ελλάδα - με την προϋπόθεση ότι δεν θα πετάξετε την περιουσία σας σε κάποια ρουλέτα.


Μετακινήσεις
Η ενοικίαση αυτοκινήτου είναι απαραίτητη εάν θέλετε να δείτε οτιδήποτε εκτός της κεντρικής λεωφόρου του Strip. Μπορείτε να το παρκάρετε δωρεάν σε σχεδόν όλα τα parking των ξενοδοχείων. Κάθε φορά να γράφετε το όνομα του parking και τον κωδικό του ορόφου όπου το αφήσατε, αν δεν θέλετε να το ψάχνετε για τους επόμενους μήνες. Κατά μήκος του strip μπορείτε να κινηθείτε και με τον υπέργειο σιδηρόδρομο που ξεκινάει από το ξενοδοχείο Sahara και καταλήγει στο MGM Grand.



Σχόλια

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Δημοφιλείς αναρτήσεις