Μαλδίβες: Ένας επίγειος παράδεισος


Τροπικές ήσυχες παραλίες με φοίνικες και καταγάλανα νερά με υποθαλάσσια ζωή που αποτελείται από χρωματιστά κοράλλια και τροπικά ψάρια αποτελούν αυτό τον μοναδικό επίγειο παράδεισο. Ότι και να πούμε για τις Μαλδίβες είναι λίγο, δεν είναι τυχαία άλλωστε απο τους τοπ προορισμούς στον κόσμο.


Το «Λουλούδι των Ινδιών», όπως αποκάλεσε τις Μαλδίβες ο Μάρκο Πόλο όταν τις πρώτο αντίκρισε, απλώνεται σε μια έκταση 600 τετρ. χλμ. στον Ινδικό Ωκεανό (νοτιοδυτικά της Σρι Λάνκα) και περιλαμβάνει 1.190 κοραλλένια νησάκια που περιβάλλονται από κοραλλιογενείς υφάλους και σχηματίζουν συνολικά 26 ατόλες.


Το κλίμα είναι ζεστό καθ’ όλη τη διάρκεια του χρόνου, ο πληθυσμός ανέρχεται στους 270.000 κατοίκους και πρωτεύουσα είναι το νησί Μάλε.  Σ’ αυτόν τον εξωτικό τόπο μόλις τα 202 νησιά είναι κατοικημένα. Από αυτά, τα 87 είναι τουριστικά θέρετρα και είναι συγκεντρωμένα σε 3 κεντρικές ατόλες: στο βόρειο, στο νότιο και στο κεντρικό Μάλε. Οι μικρόκοσμοι αυτοί προσφέρουν την ιδανική απομόνωση και ηρεμία. Το όνομα Μαλδίβες προέρχεται από το Maale Dhivehi Raajje, που σημαίνει «Το Βασίλειο των Νησιών (της εξουσίας) του Μαλέ», ενώ κάποιοι λένε πως μπορεί να προέρχεται και από την σανσκριτική λέξη maladvipa που σημαίνει «γιρλάντα νησιών», πολύ περιγραφική ονομασία αν αναλογιστεί κανείς πως τα πανέμορφα αυτή νησιά μοιάζουν να στολίζουν, σαν εντυπωσιακή γιρλάντα τα ανοιχτά του Ινδικού.


Οι Μαλδίβες ήταν ακατοίκητες για περίπου 2.500 χρόνια. Οι πρώτοι κάτοικοί της ήταν ναυτικοί, που μαγεμένοι από την παραδεισένια ομορφιά, αποφάσισαν να εγκατασταθούν εδώ. Από το 1887, μέχρι την ανεξαρτησία τους στις 26 Ιουλίου 1965, ήταν βρετανικό προτεκτοράτο και ανακηρύχθηκαν ως Δημοκρατία στις 11 Νοεμβρίου 1968. Σήμερα είναι το μικρότερο σε πληθυσμό ασιατικό κράτος (396.334 κάτοικοι). Οι περισσότερες γιορτές στις Μαλδίβες βασίζονται στο ισλαμικό ημερολόγιο (σπουδαιότερη είναι το Ραμαζάνι), ενώ με ιδιαίτερη λαμπρότητα γιορτάζονται τα γενέθλια του προφήτη Μοχάμεντ, όπως και η εθνική γιορτή της «Ημέρας της Δημοκρατίας» στις 11 Νοεμβρίου. Η επίσημη γλώσσα είναι τα ντιβέχι (ή ντιβέϊ), ένας συνδυασμός αραβικών, χίντι και αγγλικών λέξεων. Στο Μαλέ και σε όλα τα τουριστικά συγκροτήματα ομιλείται απταίστως η αγγλική.


Οι κάτοικοι, ευγενικοί και χαμογελαστοί, διατηρούν τα χαρακτηριστικά στοιχεία της πολιτισμικής και θρησκευτικής τους ταυτότητας και θεωρούν ότι η χώρα τους είναι από τις πιο ειρηνικές του κόσμου. Η αλιεία με τις παραδοσιακές ξύλινες βάρκες είναι η κύρια βιοποριστική τους ασχολία και αξίζει να παρατηρήσετε τα λιτά σπίτια τους, που είναι φτιαγμένα από λευκή κοραλλιογενή πέτρα, με πόρτες και παράθυρα σε ζωηρό μπλε και πράσινο χρώμα. Το νόμισμα των νησιών είναι η rufiyaa (ρουφίγια), το οποίο υπολογίζεται στα 0.048 ευρώ, αλλά που θα χρειαστεί ενδεχομένως να χρησιμοποιήσετε μόνο σε κάποια μαγαζάκια του Μαλέ, αφού όλα σχεδόν τα μεγάλα καταστήματα, εστιατόρια και ξενοδοχεία δέχονται δολάρια ή πιστωτικές κάρτες. 


Τα περισσότερα τοπικά εδέσματα περιλαμβάνουν μείγμα ψαριού ή κρέατος σε κουρκούτι από ρυζάλευρο και αλεύρι καρύδας. Είναι τηγανητά και συνήθως πικάντικα με τσίλι, σκόρδο και κρεμμύδια. Για επιδόρπιο δοκιμάστε τηγανητές μπανάνες, στικ καρύδας, παπάγια, μάνγκο και άλλα εξωτικά φρούτα. Κύρια παραγωγή των Μαλδίβων είναι η καρύδα, που έχει πάρα πολλές χρήσεις στην τοπική κουζίνα.


Διαθέτοντας κάποιους από τους εντυπωσιακότερους κοραλλιογενείς υφάλους, οι Μαλδίβες δεν θα μπορούσαν να μην αποτελούν έναν από τους must προορισμούς για τους λάτρεις των καταδύσεων. Για αυτό το λόγο, τα περισσότερα ξενοδοχειακά συγκροτήματα διαθέτουν σχολές καταδύσεων, καθώς και καταστήματα με εξοπλισμό και στολές. Ακόμα, όμως κι αν δεν ξέρετε από καταδύσεις, με έναν απλό αναπνευστήρα θα μπορείτε εύκολα να θαυμάσετε τα κοράλλια καθώς και τα εξωτικά πολύχρωμα ψάρια που θα κολυμπούν δίπλα σας. Στα νησιά μπορείτε, επίσης, να επιδοθείτε σε πολλά άλλα θαλάσσια σπορ, όπως σερφ, σκι και τζετ σκι, ενώ τα resorts διοργανώνουν και εξορμήσεις με βάρκες που διαθέτουν γυάλινο πυθμένα για να παρατηρήσετε το βυθό… στεγνοί. 


Αν και είναι δύσκολο να επιλέξει κανείς τα καλύτερα από αυτό, αφού είναι όλα εξίσου μαγευτικά, οι περισσότεροι επισκέπτες επιλέγουν το νησί στο οποίο θα μείνουν σύμφωνα με το ξενοδοχείο που δεσπόζει στο κάθε ένα. Έτσι, τα εντυπωσιακότερα νησιά θεωρούνται τα εξής: 

Το Dhoni Mighili, ένα σχεδόν ερημικό νησί για τους λάτρεις της εξερεύνησης. Το Huvafen Fushi, για όσους αναζητούν κάτι πιο κοσμοπολίτικο –το επιλέγουν οι περισσότεροι celebrities. To Taj Exotica, για τους πολύ ερωτευμένους που θέλουν να συνδυάσουν το εντυπωσιακό του φυσικού τοπίου με την χλιδή και τις ανέσεις των πολυτελών resorts. Το Cocoa Island, για τα workaholic στελέχη επιχειρήσεων που θέλουν πραγματικά να ξεκουραστούν και να χαλαρώσουν. Το Ranfali Island στο οποίο βρίσκεται και το ξενοδοχείο Hilton, για οικογένειες, λάτρεις των σπορ και όσους επιθυμούν βραδινή ζωή. Το Soneva Gili, για όσους αποζητούν «έξυπνη πολυτέλεια», να περπατούν δηλαδή ξυπόλητοι αλλά να ζουν σε ξύλινες βίλες που κόβουν την ανάσα.


 Όποιο από αυτά, ή άλλα, νησάκι και να επιλέξετε πρέπει να μάθετε καλά το όνομά του (καθώς και το όνομα του ξενοδοχείου στο οποίο θα έχετε κάνει κράτηση) για να το προφέρετε σωστά στον βαρκάρη ή τον οδηγό του ταχύπλοου που πιθανότατα θα σας μεταφέρει εκεί. Επίσης, λάβετε υπ’όψιν σας πως όσο πιο μακριά βρίσκεται το νησάκι από το Μαλέ τόσο καλύτερες τιμές θα έχει το ξενοδοχείο που θα μείνετε.  


Χρήσιμες πληροφορίες:

- Κλίμα και ρουχισμός: Το κλίμα είναι τροπικό και ηλιόλουστο καθ’ όλη τη διάρκεια του χρόνου. Οι θερμοκρασίες κυμαίνονται περίπου στους 29-32 βαθμούς Κελσίου. Από τον Μάιο μέχρι τον Οκτώβριο ενδέχεται να υπάρξουν κάποιες σύντομες τροπικές βροχές κατά τη διάρκεια της ημέρας. Μαζί σας θα πρέπει να έχετε καλοκαιρινά ρούχα, γυαλιά ηλίου και αντηλιακή κρέμα.
- Ταξιδιωτικά έγγραφα: Το διαβατήριό σας θα πρέπει να ισχύει για τουλάχιστον 6 μήνες από την ημερομηνία επιστροφής σας. Η βίζα δεν είναι απαραίτητη για τους Έλληνες υπηκόους.
- Υγειονομικοί περιορισμοί: Δεν χρειάζονται εμβόλια.


Οι Μαλδίβες αφήνουν το περιθώριο στον επισκέπτη να επιλέξει ανάμεσα σε πολλά νησάκια, προκειμένου να χαλαρώσει σε ερημικές ακρογιαλιές και να απολαύσει τη θάλασσα, το βυθό και τη φύση με τους φοίνικες και τα ποικίλα εξωτικά λουλούδια. Η τουριστική υποδομή στις Μαλδίβες είναι εξαιρετικά ανεπτυγμένη. Έτσι, η διαμονή στα πιο πολλά νησιά περιλαμβάνει όλες τις σύγχρονες ανέσεις που αναζητά κανείς. Εσείς απλώς επιλέξτε το ξενοδοχείο που συμβαδίζει με τις φαντασιώσεις σας και ετοιμάστε τις αποσκευές σας για τον παράδεισο!



Σχόλια

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

Δημοφιλείς αναρτήσεις